以父之名,致敬机器人发展史上的科学家们

2017-06-18 14:50

从几千年前的指南车、记里鼓车、木牛流马到1920年捷克斯洛伐克作家卡雷尔•恰佩克在他的剧本《罗萨姆的万能机器人》中首次使用了“Robot”一词,进入21世纪以来,机器人、人工智能早已从科幻小说走入现实,成为现代生活、生产中不可或缺的核心科技之一。


    值此父亲节之际,让我们来回顾机器人发展路上的科技先驱们,感谢对机器人来说“父亲”般的人物,也向所有为机器人发展而贡献力量的科技工作者致敬,感谢你们的努力使得机器人得以”降生“和“繁衍”成为今天的机器人大家族,深刻改变着人类生产生活。


始于科幻:阿西莫夫与机器人三定律


      技术的发展永远落后于脑洞,机器人的出现也不例外——关于机器人的种种设想并非在科学世界最先发生,而是先从“科幻小说”这个伟大的“预言帝”那里得以孕育萌发。当机器人普遍出现在小说家们天马行空的想象中时,有一位科幻小说家似乎更加严肃地对待了这些当时的异想天开,于是,奇迹得以诞生。


(美国小说家艾萨克•阿西莫夫。图片来源:维基百科)


     美国科幻小说三巨头之一的艾萨克•阿西莫夫一生创作无数,他创作的基地系列、银河帝国系列和机器人系列被称作“科幻圣经”。这位科幻巨匠不仅创造了“机器人学”这一名词,还在他的机器人短篇小说集《我,机器人》的序言中提出了机器人三大法则,被不少人看作是现代机器人学的基石。



(阿西莫夫提出的机器人三定律和随后补充的第零定律)


     对机器人世界的无限遐想和定律梳理使得阿西莫夫被看作是机器人科幻之父。也许阿西莫夫心中也有个机器人科学梦,机器人三定律正是他眼中未来世界的人机生存法则。


第一个工业机器人的锻造者:约瑟夫•恩格尔伯格

      1954年,喜爱“机器人科幻之父”阿西莫夫作品的乔治•德沃尔在一个酒会上与同为阿西莫夫忠实粉丝的约瑟夫•恩格尔伯格相谈甚欢。德沃尔谈到自己正在申请的机械手臂专利引发了恩格尔伯格的巨大兴趣,他认定这一技术将会为人类带来深远的影响。



(恩格尔伯格与德沃尔。图片来源:The Estate of George C. Devol)


       1958 年,约瑟夫• 恩格尔伯格创建了世界上第一个机器人公司 —Unimation ( UniversalAutomation) 。1962 年,Unimation 公司的第一台机器人 Unimate 问世。它是由计算机控制手臂动作的液压驱动机器人。



机器人研究繁荣发展:百花齐放,大咖云集

    数十年时间过去,机器人从一个科幻小说里的简单概念发展成人类社会不可缺少的核心科技产业之一。在诸位科技前辈的带领下,世界各地致力于机器人研发的科技工作者队伍也在不断壮大。